Interview: Paola Navone

Al vier decennia lang experimenteert dromer, visionair en nomade Paola Navone met kleuren, materialen en texturen. De Italiaanse designer heeft een voorliefde voor zachte, comfortabele meubels die het leven aangenamer maken. Vooral nu.

‘Mijn verbeelding blijft altijd werken – ook in tijden van corona’ 
– Paola Navone

Wat is uw eerste herinnering aan de Salone del Mobile?
‘Mijn eerste keer op de Salone del Mobile was een onvergetelijk avontuur, al vele jaren geleden. Ik lanceerde er samen met Giulio Cappellini een collectie meubels en accessoires. Mondo was een nomadische, eclectische familie van banken, stoelen, tafels en woonaccessoires, geïnspireerd door uiteenlopende ambachtelijke tradities van over de hele wereld – vandaar de naam. Het was een wonderlijke ervaring en ook de collectie zelf was baanbrekend. Ze bracht voor de eerste keer de knowhow van het ambacht naar het industrieel meubeldesign.’ 

Hoe belangrijk is Milaan Design Week voor uw carrière geweest?
‘Milaan is tijdens de Salone del Mobile altijd de plek waar de hele creatieve wereld samenkomt en waar je kruisbestuivingen krijgt die je nergens anders vindt. Ik werkte er aan avontuurlijke, visionaire projecten, waarvan de magie na een week helaas weer verdwijnt. Zoals de magische blauwe scenografie Blu, die ik in 2010 ontwierp voor Barovier & Toso, waar prachtige glazen kroonluchters in een donkerblauwe ruimte zweefden. Of Taste Lounge in 2009, voor porseleinfabrikant Richard Ginori, toen we zowat de gehele inboedel van de fabriek overbrachten naar Superstudio in Zona Tortona.’ 

Wat stond er op stapel voor de editie van 2020?
‘We hebben aan verschillende projecten gewerkt, met meubels die bedoeld zijn om een zachte, comfortabele omgeving te creëren. Gervasoni gaat een nieuwe outdoorcollectie uitbrengen met supercomfortabele zitbanken, voor Baxter ontwierpen we een ultrazachte leren sofa met overmaatse afmetingen en Natuzzi lanceert een collectie zitbanken die een mediterrane sfeer uitstralen. Ik heb altijd producten willen ontwerpen om het dagelijkse leven aangenamer te maken. Zeker nu, na wat we hebben meegemaakt tijdens de pandemie, zal een zachte omgeving steeds essentiëler worden.’ 

En toen kwam de lockdown en werd de editie van dit jaar afgelast. Hoe heeft deze periode uw leven beïnvloed?
‘Ik ben een echte nomade, dus het gevoel opgesloten te zitten, me niet vrij kunnen bewegen, viel me zwaar. Mijn werk bestaat uit vergaderen, uitwisselen van ideeën, plekken bezoeken. Ik moet materialen, vormen en texturen kunnen zien en aanraken, en dat is nu niet mogelijk. Met het uitstellen van de Salone zijn veel projecten uitgesteld waar we druk mee bezig waren. Maar mijn verbeelding blijft werken – ook in tijden van corona. Ik kan niet wachten om weer aan de slag te gaan.’

Interview Karin De Ridder Copyright portret Giovanni Gastel

In de designwereld is een jaar zonder Salone del Mobile een jaar als geen ander. EH&I praat met twaalf beroemde ontwerpers uit binnen- en buitenland over de editie van 2020, die nooit zal plaatsvinden. Over het nieuws dat ze in Milaan zouden tonen, creativiteit tijdens de lockdown
en hun – uitgesproken – visie op de toekomst. Naast Paola Navone spraken we met Lucie Koldova, Richard Hutten, Sebastian Herkner, Marcel Wanders, Vincent Van Duysen, Silvain Willenz, Job Smeets, Jean-Francois D’Or, Linde Freye Tangelder, Tineke Beunders en Eero Koivisto. Wil je al deze interviews lezen? Koop EH&I 05/2020 dan in de winkel of bestel een exemplaar online (zonder verzendkosten!)