Interview: Floris Schoonderbeek

In 2020 zei Floris Schoonderbeek zijn succesvolle designmerk Weltevree vaarwel en trok er een jaartje op uit. Tijd voor herbezinning over zijn vak en zijn positie. Maar gebleven is zijn focus op het buitenleven. ‘De natuur is mijn atelier.’

‘Ik zoek naar een nieuwe manier van leven met de natuur: sober maar toch comfortabel’
– Floris Schoonderbeek

Een eigen designmerk runnen met een man of twintig personeel: Floris Schoonderbeek heeft het recent allemaal aan de kant geschoven. ‘Ik was artdirector en werd steeds meer manager. Maar dat laatste is echt een vak, en niet mijn ambitie.’ In 2020 verkocht hij zijn aandeel in Weltevree en vertrok. Met een vertimmerde oude camper trok hij de natuur in, op zoek naar nieuwe ideeën en ervaringen. Het werd een inspirerend jaar, een frisse start van een nieuwe tijd. Hij begon toch weer een studio, in zijn eentje en op persoonlijke titel. ‘Maar ik zoek nog naar een andere naam voor de studio. De tijd van de designers wiens naam en identiteit soms groter werden dan hun ontwerpen, is nu wel voorbij. Het gaat om het ding dat je maakt. Samenwerking is nu veel belangrijker dan het ego van de ontwerper.’ Inmiddels werkt Floris alweer aan de formatie van een nieuw team. 

Jongehondengevoel
Floris’ uitgangspunten zijn versobering, duurzaamheid en een inspirerend buitenleven. De natuur en de elementen zijn daarbij cruciaal. Ging dat vroeger gepaard met gezellig samen buiten een fikkie stoken, nu zoekt hij naar milieuvriendelijker varianten. Maar het jongehondengevoel is hij nog niet kwijt. ‘Wat is nou toffer dan een kampvuur ín het water in plaats van ernaast?’
Het afgelopen jaar heeft de ontwerper er driftig op los geëxperimenteerd. Dat deed hij thuis, in zijn eigen stadsoase in Arnhem: een prachtig gerestaureerd schoolgebouw met een zwemvijver en wilde tuin eromheen. Maar hij trok er tijdens de lockdown ook veelvuldig op uit. In zijn werkplek-op-wielen toerde hij door Nederland naar en met geestverwanten: het Recalculating Route-project. Een permanente zoektocht is het, naar alternatieve energiebronnen, schonere brandstoffen en verbrandingstechnieken, en intensief gebruik van de elementen zon, vuur, aarde, wind en water. Dat klinkt allemaal heel serieus – en dat is het ook – maar het gaat met een boel plezier gepaard, getuige de aanstekelijke filmpjes die van de fieldtrips gemaakt zijn. Floris stookte een ondergronds vuurtje met chef-kok Werry van Leeuwen, bezocht Claudy Jongstra voor onderzoek naar wellness op plantaardige basis en genoot van het winterweer op een snel gebouwde houtkachel slash zitbank voor ijspret met Collectief Soepel. 

Beroemde badkuip
Een buitenmens in hart en nieren is Floris, en ook zijn opleiding aan de Arnhemse kunstacademie stond in dat teken. In 2002 studeerde hij af als zelfbenoemde stadsboer met kippenhokken en een houtgestookt buitenbad. Dat was het prototype van de inmiddels beroemde Dutch Tub, een ronde kom van kunststof, het water warm gestookt met hout. Met een doorsnee van bijna twee meter was het geen makkelijk product voor fabrikanten. ‘Daarom ben ik het zelf gaan maken. Dat was lastig, maar het is gelukt. Ieder ander zou het hebben opgegeven.’ De Tub werd het eerste product van Weltevree, dat Floris in 2008 oprichtte en samen met ontwerper Dick van Hoff richting gaf. ‘Het ging mij niet eens zozeer om het ontwerp van het bad, als wel om het idee over een manier van leven. Lekker warm samen badderen in de publieke buitenlucht in een verplaatsbaar bad. Je hoeft er niet eens een auto met aanhanger voor te hebben, want hij kan ook achter de fiets of een kano desnoods. Een gezellig en actief groepsgebeuren creëren, daar gaat het om,’ aldus de ontwerper die in zijn vrije tijd veelvuldig in, op of bij het water te vinden is.

Leven met de natuur
De ideeën die Floris nu ontwikkelt gaan nog steeds over die specifieke manier van leven: met de natuur, sober maar toch comfortabel. ‘Ik zoek naar een nieuwe definitie van een rijke levensstijl en van wellness: hoe kun je de kwaliteit van leven in je eigen omgeving verbeteren? Nu we in de pandemie zijn teruggeworpen op onze huizen en tuinen is dat idee meer dan ooit relevant. Vaak gaat het niet eens om dingen die nog niet bestaan, maar over vertrouwde voorwerpen die je op een nieuwe manier in ere herstelt.’ Zo is de aloude regenton door Floris gemoderniseerd tot de Raintap: een ton uit gerecycled plastic, met wasbak, kraan en voetpomp en eventueel uit te breiden met een drinkwaterkraan voor een buitenkeuken. ‘Ik wil laten zien hoe waardevol regenwater is en het bewustzijn vergroten over het belang van opvang, opslag en gebruik ervan. Als ik mensen inspireer om regenwater te gebruiken, ben ik al tevreden; dat kan ook zonder mijn ton.’
Een ander voorbeeld is Floris’ Groundfridge uit 2015, een ronde kelder van glasvezel die ingegraven wordt en die met zijn constante temperatuur van 10 tot 12 graden een prima bewaarplek is voor vele soorten voedsel. Of de Botanictub: de Dutch Tub in een kleine plantenkas, waar je een evenwichtig, warm klimaat kunt creëren voor planten en mensen. Zon, planten, een pelletkachel en het waterbad creëren samen een nieuw soort schone luxe en een wellnesservaring.

Koken op zonlicht
Het zijn geen makkelijk verkoopbare producten die Floris ontwikkelt. Toch is de Dutch Tub al zo’n 1600 keer verkocht aan liefhebbers van over de hele wereld. De Groundfridge is echter bijna niet te transporteren, dus wordt er nu gewerkt aan productieplekken in Amerika en Japan. Floris heeft het zich nooit makkelijk gemaakt. Als klein jochie had hij zijn les kunnen leren wat betreft het werken op groot formaat: met zijn broertje bouwde hij in de tuin een onderzeeër die het water nooit heeft bereikt, want hij paste niet door de poort. ‘Een aantal van mijn ontwerpen zijn qua omvang en prijs inderdaad niet voor iedereen weggelegd. Misschien moeten we ook gaan denken aan een ander consumptie- en gebruiksmodel. De Groundfridge wordt al regelmatig verkocht voor gezamenlijk gebruik door meerdere mensen. En grote installaties zoals de Sunstove, een solar cooker, lamp en tafel ineen, zou je ook prima kunnen verhuren. Duurzaam leven met alternatieve energie is nog aan de dure kant, denk aan zonnecellen op het dak of een dieptepomp in de grond, maar de transitie is onderweg. Te langzaam nog, maar wel zeker.’
Het ontwerpen van nieuwe producten staat op gespannen voet met zijn duurzaamheidsstreven. ‘Maar ik wil als ontwerper mijn creativiteit inzetten om gedragsverandering te stimuleren en mogelijk te maken. Om te proberen behoeftes van mensen te veranderen, dat is eigenlijk nog veel interessanter dan de middelen ervoor te ontwerpen. Een gedragsverandering komt pas echt tot stand als het nieuwe alternatief wordt geaccepteerd, en wordt gezien als gaaf of zelfs sexy. Als het me lukt mensen te enthousiasmeren voor solar cooking in plaats van de milieuvervuilende BBQ… nou, dan ben ik een heel gelukkig mens.’

‘Het is toch te gek om met zonlicht je crème brulée te karamelliseren’

Floris Schoonderbeek
1979 Geboren in Hoogland, opgegroeid in Hoevelaken 
2002 Afgestudeerd aan ArtEZ, afdeling productdesign
2003 Design Academy Eindhoven
2003 Dutchtub genomineerd voor Rotterdam Designprijs
2008 Oprichting designmerk Weltevree
2009 Winnaar Ontwerpwedstrijd Electrische Oplaadpunten met laadpaal Lolo (i.s.m. Sinds 1416)
2014 E-Livery Concept winnaar Art of Batteries (i.s.m. Sinds 1416)
2015 Groundfridge genomineerd voor Dutch Design Awards
2016 Doorontwikkelde Lolo wint Red Dot Award
2017 Deelname met Lolo in bedrijf The New Motion, Amsterdam; verkoop The New Motion aan Shell New Energy
2020 Afscheid als artdirector van Weltevree
2021 Raintap genomineerd voor Dutch Design Awards/Product; Recalculating Route – an experimental roadtrip, genomineerd voor Dutch Design Awards/Design research

Eigen Huis & Interieur 04/2021
Tekst Marianne van Dodewaard Portret Kaatje Verschoren

Meer interviews lezen? Bestel Eigen Huis & Interieur online. Geen verzendkosten.